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兰德公司如何成为美国军事优势的重要支点


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◇说到智库,最近新华出版社刚刚出版一本书,名为《白宫第一智囊:兰德公司与美国的崛起》,我在网络上查了,这是国内翻译的第一本专门深入谈世界著名智库的书。

■作为连接“知识”与“决策”的桥梁,智库的确非常重要,兰德公司、英国伦敦国际战略研究所、瑞典斯德哥尔摩国际和平研究所、美国布鲁金斯学会、乔治城大学战略与国际问题研究所、大西洋理事会等,这些智库日渐在战略中发挥着重要影响力。我一直强调从历史中学习,只要回顾一下历史,就不难发现,无论是美国的对苏核战略、五角大楼重组、越南战争,还是当今的伊拉克战争、恐怖主义研究,兰德公司都深深地影响了美国的战略决策,成为美国军事优势的重要支点。

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◇我以前也曾关注过一点它的发迹史。

■那是在二战即将结束的时候,在美国陆军航空队军官亨利·哈里·阿诺德的授意下,西奥多·冯·卡门提交了《走向新地平线》,其中就建议要组建一个新型的科学机构,“以战争期间协助指挥和提供参谋的科学家们为核心”,建立一所不招收学生,只为空军效力的学院。这就是日后兰德公司的雏形。亨利·哈里·阿诺德很欣赏这个计划,但碍于战事紧迫,只能将其暂时搁置一边。

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1945年9月的一天,当一个空军试飞员富兰克林·R·科尔博姆从加尼福尼亚来到亨利·哈里·阿诺德办公室时,将军等待的时机终于降临。同亨利·哈里·阿诺德一样,科尔博姆担忧军队中的科学精英战后即分道扬镳,为此,他向一些华盛顿政府官员提议,寻找一种方式在战后继续挽留他们为政府效力。1948年,一名将军、一名来自旧金山的律师和一位飞机制造商共同谋划创立了这个机构,他们把它看做是军队赞助的科学研究和发展中心、理论知识工厂以及智囊团,向政府尤其是美国空军提供战略决策。就这样,根据美国国防部、空军的要求,由福特基金会筹集资金,兰德公司便应运而生。其名称是取自研究开发(Rasearch and Development)的字头,其章程宗旨就是“为了美国的繁荣和安全,以促进科学、教育、福利为研究目的。”

◇前面您提到了兰德公司对美国战略的深远影响,能否具体谈谈它扮演过哪些重要角色?

■我们说,智库之所以是连接“知识”与“决策”的桥梁,无非在于其本质工作就是根据新的信息、知识或方法论提出咨询建议。兰德公司的建立有浓厚的军事背景,但后期它也开始将研究成果应用于民用领域。就军事领域的贡献而言,兰德公司为美国空军制定了一套飞机部件管理系统,该系统能够准确地预测需要量、部件的补充率,同时降低库存金额。此外,它论证了在核武器时代,与其将费用用于增强海外基地,不如用于重点配备本国核导弹更有效益,这样可以节省海外的驻军费用。这一方法已被用于非军事领域,进一步提高了兰德公司的声誉。兰德公司陆续创立了德菲尔法、PBSS法。

前者也称收敛征询法,它通过对专家的反复征询,预测有关技术开发的问题。PBSS法是计划、规划、预算系统的缩写,1954年美国国防部制定的关于“开发军事预算分配的方法论”时开始使用。PBSS法首先是把计划分成总体计划与具体规划,为了提高总体计划的效果,在制定具体计划时,要分析每个项目的费用,做出预算方案。为调查这些计划及项目的准确性和管理效益,每年提出总结报告,逐年改善预算内容。1968年联邦政府在编制预算时,就采用了PBSS法。此外,兰德公司还开发了OR、PERT、蒙特卡罗论、博弈论等方法。

兰德公司的第一个报告完成于1946年5月,标题是《试验性绕地球飞行航天船的初步设计》。在随后的岁月中,兰德公司作出了重大贡献的科研领域包括侦察卫星的研制,洲际弹道导弹的研制,战略空军司令部的轰炸机兵力结构及其作战方式的重新设计,防空司令部的预警系统及其他设施的建立,还有“博弈论”的战略运用,“系统分析”理念的创立(“系统分析”这一名词就是在兰德形成的)以及运筹学的应用。1961年,国防部在罗伯特·麦克纳马拉领导下采用了系统分析和按照项目预算进行管理的方法,在查尔斯·希奇和阿兰·恩索文等兰德高级研究员的帮助下,大见成效。

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