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37B飞行两年后返回 专家:或成"太空战机"雏形


  央广网11月4日消息(记者宋鹏超)美国空军近日称,经过780天的飞行,X-37B轨道试验飞行器在肯尼迪航天中心完成着陆。据报道,X-37B飞行太空期间,在没有向联合国相关机构报备的情况下秘密发射了多颗小型卫星。那么,X-37B轨道试验飞行器和美国此前研发的航天飞行器相比有什么不同?美空军利用这款飞行器发射多颗卫星意欲何为?就相关话题,军事观察员傅前哨将为您做深入解读。

美X-37B飞行两年后返回 专家:或成

  美国研制的X-37B(资料图)

  美国国家航空航天局在1999年开始了X-37B轨道试验飞行器计划,2004年将它转给美国空军,有关X-37B轨道试验飞行器的所有细节至今仍然被严格保密。军事观察员傅前哨分析,美军对X-37B相关任务和行踪讳莫如深是因为这型轨道试验飞行器有明确的军事用途,可能是美军未来太空作战飞机的雏形。

  傅前哨:首先X-37B飞行器的发射和回收没有掌握在美国航空航天局手里,而是由美国空军所掌控,它应该是具有军事使命任务的。美国空军对X-37B到底怎么使用,至今仍然是一个谜。军事专家推测,它主要用来执行一些侦察任务,甚至是带有监视、攻击性的使命任务。

  X-37B能携带的载荷应该是多种多样的,这些有效载荷可能是军用卫星,也可能是天对地的武器系统。当然它本身也能携带一些侦察监视的传感器,可以讲它是一个未来太空作战飞机的雏形。这种雏形目前全世界大部分国家都不具备,都没有。这样的军用太空飞行器如果携带作战武器,极有可能在未来的天战中发挥重要作用,比如说攻击或捕获敌方的卫星。因为这款无人驾驶航天飞机带有一定的动力系统,可以在太空进行自动变轨。

美X-37B飞行两年后返回 专家:或成

  X-37B太空飞机(资料图)

  军事观察员傅前哨认为,X-37B和美国此前研发的航天飞机最大的区别就是实现了无人化,具有使用灵活、留空时间长等特点。

  傅前哨:有人驾驶航天飞机和无人驾驶航天飞机从理论上讲并不属于飞机,它们属于滑翔机,返回地面机会只有一次,从太空滑翔到大气层内,然后寻找机场降落,如果一次降落不成功,就没有第二次机会了。

  但是在使用灵活性方面,无人驾驶的航天飞机要比有人驾驶的航天飞机更有优势。因为有人驾驶航天飞机在返回大气层的时候,如果着陆点的天气情况不佳,就无法降落,需要改到别的机场进行降落。如果备降机场天气情况也不好,它就必须推迟重返大气层。而无人驾驶的航天飞机,它完全可以在太空停留很长时间,直到着陆场的气象条件完全满足要求,再返回大气层,降落到地面的机场上。

  无人驾驶的航天飞机,比如类似X-37B这样的飞行器,它在太空的留空时间会非常长。有人驾驶航天飞机最多只能飞十几天,而这次返回的X-37B在太空已经连续飞行了两年多,这比有人驾驶的航天飞机留天时间大大延长,它的使用灵活性随之变得非常高。

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  地球周围人造卫星的分布示意图。(资料图)

  据相关规定,各国发射卫星必须在联合国外层空间事务办公室进行报备,并登记在统一目录中。但是这次美空军X-37B轨道试验飞行器发射多颗小型卫星的信息却并没有出现在联合国相关网站和美国空军人工航天设施目录中。军事观察员傅前哨认为,美空军利用X-37B秘密发射卫星的军事目的明显,需要密切关注。

  傅前哨:世界各国发射卫星,都要向联合国相关机构报备,其目的主要是实时精确掌握各个卫星的运行情况,比如它的运行轨道、高度等等。因为太空的资源有限,特别是在近地轨道的这些空间,活动着各种各样不同的飞行器,有卫星、航天器,还有很多碎片。如果对这些情况不掌握,其他国家发射宇宙飞船或者卫星、火箭时,就可能发生相撞事故,会造成灾难性的后果,因此报备是必须的。