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新东方张志峰:托福词汇奇闻轶事之月光女神的


新东方张志峰老师

  各位同学,大家好,我是北京新东方学校北美考试部美本本地业务的志峰老师,主讲出国考试类词汇课程。我希望通过《托福词汇中的奇闻轶事》系列文章,让大家更加真切的感受到词汇学习的乐趣和美好。

  我们不难发现,英文词汇记忆的最好方式是——“通过熟悉词汇,记忆生僻单词”。例如:bull 表示“公牛”,而 cow 可以表示“母牛”,公牛经常欺负母牛,所以 bull 的衍生词 bully,就是 “欺负,恐吓”。而被公牛欺负的 cow,则是一个 coward,胆小鬼。而 cowardice 就是 coward 的通常表现:“胆小,怯懦”。

  我们还知道,doze 表示“打盹儿”,也就是“瞌睡”。如果我们让 bull 与 doze 结合在一起,就会得到 bulldozer 这个单词,它是指“推土机” —— 因为有了 bulldozer (推土机) 的帮忙,bull 就真的可以经常打盹儿 (doze) 了。

  总之通过熟悉词汇,推演生僻单词,大家的托福词汇记忆过程将从此不再突兀和晦涩难懂。《奇闻轶事》系列文章中将会反复使用这种方法,让各位同学获得更加充实和更加高效的托福词汇学习体验。

  No.11. 月光女神的故事(上)

  希腊神话中的月光女神 (goddess of the moon) 是 Selene,她长有双翼,头顶金色光环,每天晚上会乘坐一辆马车在夜空中飞驰,拥有非常美丽的传说。

  1817年,瑞典的一位科学家从硫酸厂的一堆红色粉末中分离出一种新的元素。因为当时正好是月圆之夜,因此,他用月光女神 Selene 的名字给这种新元素命名:Selenium,这就是著名的非金属元素 “硒” 。

  美丽的月夜是安静与祥和的象征,于是,由月光女神 Selene 衍生出了serene 这个词汇,意思是“calm and peaceful,平静的; 宁静的”,以及我们非常熟悉的 silent (寂静的; 无声的).

  在古罗马神话中,月光女神的名字叫做Luna. 相传 Luna 女神的很多行为和举止总是异于常人,于是,人们用Luna女神的名字衍生了一个新词汇:lunacy,表示“精神错乱,精神失常”。而 lunatic 则是“精神失常的,疯癫的”。

  所以,《哈利波特》的作者罗琳 (J. K. Rowling) 就用 Luna 给小说中的一个小姑娘起名,暗示她的行为经常与大家格格不入。

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