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蚊子为啥爱叮脚丫子?因为它们“口味太重”(


夏天悄然来临,蚊子即将上场!据美国媒体5月16日的报道,荷兰科学家的一项研究解答了困扰人们很久的难题为什么蚊子那么爱叮脚?其实,这是因为蚊子的嗅觉神经特性决定它更容易被脚丫的味道所吸引。

在这次研究中,荷兰瓦格宁根大学的科学家将非洲疟蚊(又称冈比亚疟蚊)作为实验对象,这种蚊子的嗅觉器官包括一对触角、两个口器(下颚须)和一根喙。此前研究已经表明,在几十米远的距离,疟蚊就能通过人口中呼出的二氧化碳来确定人的位置。然而在猎食途中,它并非直扑二氧化碳“源头”嘴部,而是会转向脚。

原来,人类脚部的细菌会产生各种各样的气味,疟蚊口器上有3种嗅觉神经元能“感受”到其中10种味道,但只有1种嗅觉神经元能“感受”到二氧化碳。更重要的是,这10种气味中还有5种能够干扰疟蚊对二氧化碳的灵敏度,这就解释了,疟蚊在靠近人体时会“偏离方向”转向“更对味”的脚。

这一发现很有可能促成新型捕蚊装置的研究。只要设置能释放特定气味的“陷阱”,人们就可能轻而易举消灭蚊子并减少疟疾的传播。